Saturday, July 23, 2011

Back to Black

"I cheated myself,
like I knew I would.
I told you I was trouble,
you know that I'm no good."

Rest in peace.

Tuesday, July 12, 2011

Florrie: Experiments (+Introduction)

Ugh τα καλοκαίρια δεν είναι καθόλου καλή περίοδος για blogging, ειδικά όταν το κάνεις για πέμπτη συνεχόμενη χρονιά. Βρίσκομαι σε μόνιμο writer's/reviewer's block και, όπως πέρσι, έχω όρεξη να ακούω κάτι πανάρχαια, ξεχασμένα άλμπουμ απ' τη νεολιθική εποχή της pop. Φέτος κάτι έπαθα με τις All Saints. Εκτός από τη μικρή επανάληψη που έκανα στο ντεμπούτο τους από το 1998 (που να σημειωθεί ότι ήταν το δεύτερο cd που αγόρασα ποτέ - το πρώτο ήταν το Spice, ikr as gay as it gets), κατέβασα και όλα τους τα σόλο! Το καλύτερο ήταν το άλμπουμ που έβγαλαν οι αδελφές Appleton το 2003, ενώ η Melanie έχει ένα ενδιαφέρον single που λέγεται "Do Me Wrong" και το cd της Shaznay μου φάνηκε ψιλοάνισο αλλά θα το ξανακούσω. Τι σόι πετριά είναι αυτή δε μπορώ να καταλάβω. Αφού μου έρχεται να κάτσω να ακούσω και τα solos των Spice Girls - ναι και της Victoria! Από την άλλη έχω κολλήσει και με ένα παιχνίδι που λέγεται Terraria και άπαξ και κάνω το λάθος να το αρχίσω, μου παίρνει τουλάχιστον ένα τετράωρο για να το κλείσω. And the time goes by...

Σε μια απεγνωσμένη απόπειρα να κάνω κάτι δημιουργικό, ορίστε με καθυστέρηση η Florrie. Η όμορφη Αγγλίδα τραγουδοποιός που έχει πάρει την ευλογία των Xenomania και έχει μολυνθεί από το μικρόβιο της κλασάτης ηλεκτρονικής ποπ που δημιουργούν χρόνια τώρα. Το Experiments είναι η πρώτη της εμπορική κυκλοφορία, αφού το Introduction που έβγαλε πέρσι το προσέφερε δωρεάν από την ιστοσελίδα της. Η περίπτωση της Florrie μπορεί να έχει δυο καταλήξεις: 1) το αδιαμφισβήτητο ταλέντο της αναγνωρίζεται από το κοινό και μετριέται σε πωλήσεις, το ντεμπούτο της γίνεται πλατινένιο και συνεχίζει ακάθεκτη την καριέρα της σαν μια Σουηδέζα από το Μπρίστολ ή 2) δεν της δίνεται η προσοχή που της αξίζει, οι κυκλοφορίες της κοιτάζουν από μακριά το top 40 και τελικά μένει σαν μια γλυκιά ανάμνηση στο μυαλό αυτών που την ανακάλυψαν, όπως τόσα και τόσα ωραιότατα pop acts από τη Βρετανία τα τελευταία χρόνια. Anyway, μόνο ένας τρόπος υπάρχει να το μάθουμε και μέχρι τότε το Experiments είναι το καλύτερο ορντέβρ που θα μπορούσε να μας σερβίρει.

Η Florrie λοιπόν, εκτός του ότι είναι υπέροχη στην όψη, διαθέτει μια φωνή που θυμίζει Annie στο λίγο πιο ζεστό και κατά συνέπεια ταιριάζει γάντι στον electropop ήχο που διακρίνει όλο το EP. Η αρχή γίνεται με το καταπληκτικό '80s flavoured "Speed of Light", ένα φανταστικό μίγμα new wave βάσης και διαστημικών synths που συνδυάζονται ιδανικά με τους στίχους απόδρασης από τους πάντες και τα πάντα. Αντίθετη διάθεση υπάρχει στο μελαγχολικό "Experimenting with Rugs", ένα τραγούδι χωρισμού που νομίζεις ότι έχει ξεπηδήσει από κάποιο άλμπουμ των Girls Aloud - οπότε μιλάμε για πράγμα πρώτης ποιότητας! Περιέχει μερικούς απ' τους καλύτερους στίχους του δίσκου και ειδικά το σημείο όπου τραγουδάει: you go ahead and make believe that we could smile and pretend / but I only want to be happy and we have come to the end πρέπει να είναι το δεύτερο αγαπημένο μου πράγμα απ' όλο το δίσκο. To "What You Doing This For?" είναι ένα midtempo αρκετά στοιχειώδες μέχρι να προσέξεις τα μικρά πράγματα που του δίνουν αξία, το διακριτικό βιολί στο background και εκείνο το γλυκούλι γκρλουνγκ που χωρίζει τα κουπλέ - "γκρλουνγκ", νέος μουσικός όρος να τον πατεντάρω. Μετά έρχεται το "I Took a Little Something", το πιο dance τραγούδι απ' όλα, στο οποίο η Florrie χρησιμοποιεί τα beats της ευρωπαϊκής χορευτικής μουσικής και τα ντύνει με το καλύτερο hook που έχω ακούσει εδώ και χρόνια σε dance κομμάτι. Πραγματικά ασύλληπτο αποτέλεσμα! Και ναι, αυτό είναι το πρώτο αγαπημένο μου πράγμα σε όλο το δίσκο! Στα δυο τελευταία κομμάτια η διάθεση γίνεται όλο και πιο retro, με το "Begging Me" να ξεχωρίζει για τις όμορφες κιθάρες στα κουπλέ και το "She Always Gets What She Wants" για την έξυπνη χρήση των πνευστών.

Αν θέλαμε να είμαστε πολύ σχολαστικοί, θα παρατηρούσαμε ότι τα τραγούδια της Florrie στη μορφή που τα πουλάει είναι εντελώς αντιραδιοφωνικά. Καμιά φορά ξεφεύγουν σε διάρκεια και ο μόνος λόγος που το κάνουν είναι επειδή επιμένει να επαναλαμβάνει τους ίδιους στίχους και δεύτερη φορά, μήπως δεν τους εμπεδώσαμε με την πρώτη. Αλλά ακόμα κι αν χρειάζεται δουλειά στον συγκεκριμένο τομέα, πώς μπορείς να μην εντυπωσιαστείς από την ικανότητά της να γράφει εξαιρετικές μελωδίες - τόσο καλές που σβήνουν κάθε άλλη αρνητική εντύπωση; Η λεπτή ευαισθησία που χαρακτηρίζει το γράψιμό της κοπλιμεντάρει εκεί που χρειάζεται τις γλυκές ενορχηστρώσεις και το διαφορετικό ύφος σε κάθε κομμάτι κρατάει το ενδιαφέρον σε υψηλά επίπεδα. Στο Experiments συναντώνται οι δυο καλύτερες pop σκηνές του κόσμου, αφού βρίσκεις τη βρετανική φινέτσα ανακατεμένη με τη σκανδιναβική λεπτότητα. So no, δε θα είμαστε τόσο σχολαστικοί με ένα ακατέργαστο διαμάντι που ακούει στο όνομα Florrie και που με λίγη τύχη θα φωτίσει το pop στερέωμα αυτής της δεκαετίας. 9/10


Track List:

01. Speed of Light
02. Experimenting with Rugs
03. What You Doing This For?
04. I Took a Little Something
05. Begging Me
06. She Always Gets What She Wants

(Tie-in με Dolce & Gabbana το βίντεο και η Florrie προφανώς ξέρει να τη φοράει τη μάρκα)



Και για το κάτι παραπάνω ορίστε το Introduction EP που έδινε στο site της. Τα πρώτα τέσσερα κομμάτια αποτελούν τη βασική tracklist αλλά έβαλα και διάφορα remix που τα έδινε επίσης τζάμπα cuz I'm large like that. Στη μεγάλη τους πλειοψηφία είναι πολύ καλά, αλλά ο καθένας ας κρατήσει αυτά που του αρέσουν. Όσο για τα κυρίως τραγούδια, να περιμένεις κάτι αντίστοιχο με το Experiments στο λιγότερο εντυπωσιακό, αν και το "Summer Nights" είναι αρκούντως ικανό να παίξει στην πρώτη εθνική.


Track List:

01. Call of the Wild
02. Give Me Your Love
03. Summer Nights
04. Left Too Late
05. You Wanna Start Something
06. Fascinate Me (Fred Falke edit)
07. Fascinate Me (Billa's No Love Lost mix)
08. Panic Attack (Def Starr remix)
09. Panic Attack (Fred Falke extended mix)
10. Panic Attack (Justin Faust remix)
11. Panic Attack (d.Franklyn Remix)
12. Call 911 (Fred Falke remix)
13. Call 911 (Florrie remix)
14. Call 911 (d.Franklyn remix)
15. Come Back to Mine (Jaxon remix)
16. Give Me Your Love (Justin Faust remix)

PS: Με EP θα τη βγάλουμε φέτος μου φαίνεται, φτηνή λύση για τους καλλιτέχνες και τις εταιρίες όμως αναπόφευκτα προσεγμένη λόγω μεγέθους. Πάντως ακόμα περιμένω το 2011 να μου δώσει κάτι που να το έχω μονίμως στο repeat και να τρελαίνομαι. Όπως πέρσι ήταν η Marina και οι Crystal Castles ή πρόπερσι η Bat for Lashes. BRING IT ON 2011! Εντόπισε κανείς κανένα άλμπουμ που να του έκανε το μυαλό ζελέ από την επανάληψη; Tell me.

Sunday, July 3, 2011

Back Online

Μετά από 4 ολόκληρες μέρες χωρίς dsl κατέληξα σε ένα σημαντικό θεολογικό συμπέρασμα: αυτά που είδε ο Ιωάννης στην Αποκάλυψη δε θα συμβούν στην πραγματικότητα. Είναι μόνο αυτά που θα δούμε κι εμείς όταν θα το έχουμε ρίξει στα ναρκωτικά αν για κάποιο λόγο εξαφανιστεί το internet. There.

Η συνεργασία μου με τη HOL-ή έληξε άδοξα και ελπίζω η κάκιστη αρχή με τη Shit-a να ήταν μια σύμπτωση. Το κοινό που έχουν οι δυο είναι πως δεν μπορείς να τους βρεις στο τηλέφωνο που να βαράς τον κώλο σου κάτω. Ο HOLοσκασμένοι είναι στον κόσμο τους, οι άλλοι δεν ξέρω μάλλον τρώνε cypriot haloumi και είναι ιδαιτέρως busy μασουλώντας. Αντίθετα έχουν στη λούπα την κασέτα με τα πρώτα 10 δευτερόλεπτα του "Walking on a Dream" των Empire of the Sun (bleh) και μετά βγαίνει το ηχογραφημένο μήνυμα του υπαλλήλου με τη χειρότερη ψεύτικη αγγγλική προφορά στην ιστορία των ηχογραφημένων μηνυμάτων! Ειλικρινά καλύτερα να τα μιλάς σαν την Arianna Huffington παρά έτσι. Τέλος πάντων, ήρθε ένας γείτονας, που ο θεός να μου κόβει megabytes και να του δίνει χρόνια, και τα έφτιαξε όλα. Επίσης μου κάηκε η οθόνη (thanks ΓΕΝΟΠ-ΔΕΗ!!) και μου δάνεισε τη δική του ένας άλλος γείτονας. Τι να κάνουμε, είμεθα αγαπητοί. Όχι τους έδωσα τίποτα σε αντάλλαγμα, for your information!

Εδώ θα είμαστε. Hopefully. Random video below.



ΛΟΛ για πάντα.