Sunday, April 11, 2010

Alexz Johnson: Voodoo

Νεαρή με μακρά και επιτυχημένη πορεία σε μουσική νεανική σειρά δοκιμάζει την τύχη της στον αφιλόξενο χώρο της δισκογραφίας. Κι αν η παραπάνω περιγραφή παραπέμπει σε μια πολύ συγκεκριμένη σταρλέτα της αμερικάνικης tv, στην πραγματικότητα αφορά την Alexz Johnson. Ελάχιστη σχέση έχουν οι δυο τους βέβαια, αφού η Alexz είναι πιο πολύμορφη και ώριμη από τη Miley μουσικά και στιχουργικά - και επιπλέον καμία δισκογραφική δε σκίζεται για να τη στηρίξει. Η 23χρονη Καναδή ξεκίνησε την καριέρα της ως ηθοποιός με κυριότερη την εμφάνισή της στην σειρά Instant Star που την έκανε γνωστή στην πατρίδα της και στις ΗΠΑ. Έκανε το μουσικό της ντεμπούτο με τα soundtracks του Instant Star και ήταν έτοιμη να κυκλοφορήσει το πρώτο της κανονικό άλμπουμ καιρό πριν αλλά, ενώ όλα ήταν έτοιμα, η Epic έλυσε το συμβόλαιό της λόγω περικοπών, κρατώντας όμως τα δικαιώματα των ηχογραφημένων τραγουδιών - how nice, κοινή πρακτική της Epic btw. Ως αποτέλεσμα, η Alexz έγραψε καινούρια τραγούδια που αποτελούν το Voodoo, το οποίο κυκλοφόρησε σε μικρή κλίμακα από τη θυγατρική μιας θυγατρικής της Universal - τρέχα γύρευε δηλαδή.

Ας τα αφήσουμε όμως αυτά κι ας περάσουμε στο ψητό. Το Voodoo λοιπόν είναι μια συλλογή από τραγούδια που υπό κανονικές συνθήκες δε θα ταίριαζαν ποτέ μεταξύ τους. Αυτή όμως είναι και η γοητεία του: το ότι καταφέρνει να ενώσει τόσα πολλά διαφορετικά είδη μουσικής σε ένα ενιαίο σύνολο. Η καλύτερη περιγραφή που θα μπορούσα να δώσω είναι ο τίτλος του lead single "Trip Around the World", αφού έχουμε να κάνουμε με pop εμπλουτισμένη έξυπνα με ήχους που θα άκουγε κανείς στις ευφάνταστες world συλλογές του compact disc club. Όλα αυτά στημένα πάνω σε ένα theme από φιλμ νουάρ της δεκαετίας του '50, που κοσμεί το πολύ συμπαθητικό εξώφυλλο και μπορεί να φαίνεται άσχετο, αλλά με τον ένα ή τον άλλο τρόπο καταφέρνει να περνάει μέσα από τα τραγούδια. Από τις σκοτεινές μαγγανείες του -απροσδιόριστα γλυκού- "Voodoo" και τις κατασκοπίες του "Mr. Jones" μέχρι το rock 'n' roll twist του "Boogie Love" στο τέλος, η Johnson κατάφερε μόνη της να φτιάξει ένα pop δίσκο που δύσκολα βρίσκει κανείς στις μέρες μας, χωρίς τις συνηθισμένες ραδιοφωνικές παγίδες και με πολύ περισσότερα ρίσκα από το μέσο εμπορικό άλμπουμ.

Επομένως είναι καταδικασμένο στην αφάνεια. Γιατί δεν υπάρχει περίπτωση για τη βιομηχανία όπως είναι τώρα να δώσει μια ευκαιρία σε κομμάτια όπως τα "Look at Those Eyes", "Superstition", "Hurricane Girl" και "Taker", που τόσο έξυπνα και πετυχημένα παίρνουν ρυθμούς και όργανα από τη world μουσική και τους μετατρέπουν σε ευπρόσιτα (αλλά πάντα ενδιαφέροντα) κομμάτια, αφαιρώντας εντελώς την όλη cheesiness που διακρίνει το συγκεκριμένο είδος. Όλες αυτές η επιρροές δίνουν έναν σχεδόν επικό χαρακτήρα στα παραπάνω τραγούδια, ο οποίος ταιριάζει τέλεια με τους αρκετά-ώριμους-για-23χρονη στίχους. Show me love, show you love / it's like a trick we have to rise above / let me face you in the eyes / let you know that when I did, I died είναι ένα από τα κουπλέ του "Hurricane Girl" και trust me δεν είναι η πιο συνηθισμένη έκφραση συναισθημάτων αυτής της ηλικίας. Όπως και το "Taker" δεν είναι το συνηθισμένο τραγούδι συγγνώμης / διεκδίκησης, καταφέρνει μάλιστα να αποφύγει τις emo-ειδείς κλάψες τύπου Avril Lavigne και Kelly Clarkson που χαρακτηρίζουν το θέμα αυτό - όχι ότι δε μας αρέσουν απλά η Alexz το κάνει αλλιώς!

Όμως δεν είναι όλο το έργο τόσο "βαρύ". Τοποθετημένα στα σωστά σημεία κατά τη διάρκεια του άλμπουμ βρίσκονται οι φωτεινές στιγμές. Το "Gonna Get It" έχει πιθανόν το πιο εμφανές hook του cd όταν επαναλαμβάνει τον στίχο αλλά στο κυρίως ρεφρέν γεμίζει με τα backing vocals και ελαχιστοποιεί έτσι τον κίνδυνο να γίνει μονότονο. This is how you do it. Οι ηλιόλουστες κιθάρες του "L.A. Made Me" ταιριάζουν γάντι στη συγκεκριμένη πόλη και ντύνουν τους στίχους οι οποίοι μιλάνε για την ικανότητα που έχει να καταστρέφει και να γοητεύει ταυτόχρονα την ψυχή όποιου αναζητά εκεί την τύχη του. Πάει πακέτο με το αγαπησιάρικο αλλά όχι σαχλό "A Little Bit" και αυτά που απομένουν είναι δυο καλοκαιρινά τραγούδια απόδρασης με διαφορετικούς όμως προορισμούς: το "Trip Around the World" είναι το εντελώς κλασσικό που ζητά να τα παρατήσεις όλα, ωράρια, δουλειές, λεφτά και να την κάνεις με ελαφρά ενώ το "Chicago" μας μαθαίνει ότι η Windy City είναι ιδανική για καινούρια ξεκινήματα.

Κρίμα που ενώ η pop διανύει μια από τις πιο δημοφιλείς φάσεις της (τι να πω, όταν τελειώνει η κάθε δεκαετία κάτι γίνεται!) δεν είμαστε σίγουροι ότι θα έχουμε μια φρέσκια φουρνιά από καλλιτέχνες που θα έχουν διάρκεια. Οι παλιές ετοιμάζονται να εκμεταλλευτούν τη συγκυρία, οι καινούριες κάθονται αναπαυτικά στις δάφνες τους αλλά πάλι το πράγμα δεν ξεφεύγει από τη φόρμα που μάθαμε τόσα χρόνια - τι παίζει στο ραδιόφωνο, τι δείχνει η τηλεόραση. Ευτυχώς όμως χάρη στο internet μπορούμε και ανακαλύπτουμε αστραφτερά διαμαντάκια όπως το Voodoo, που με μικρές πινελιές καταφέρνει να είναι μοναδικό. Αν ήταν παγωτό θα ήταν Αλόμα τέσσερις γεύσεις γιατί είναι αγνό σαν κρέμα, ντελικάτο σαν φράουλα, λαχταριστό σαν σοκολάτα και εξωτικό σαν φιστίκι! (Θε μου τι γράφω πάλι!) Τέσπα, όποιος θέλει ένα άλμπουμ που να ακούγεται τόσο εύκολα όσο το [insert random #1 pop album title here], αλλά να κρατάει περισσότερο, να κρύβει πιο πολλές εκπλήξεις και να περιέχει μια απ' τις πιο γλυκιές βραχνές φωνές που είχα την τύχη να συναντήσω, να του δώσει μια ευκαιρία. Είναι από αυτά τα cd που δεν πιστεύεις ότι θα σου κάνουν τόσο μεγάλη εντύπωση, αλλά όταν αρχίσεις να το ακούς ως αντίδοτο στη σαβούρα τότε ξέρεις ότι δεν υπάρχει επιστροφή. Ύπουλα και χωρίς πολλή προσπάθεια σε έχει αιχμαλωτίσει. 8.5/10


Track List:

01. Voodoo
02. Gonna Get It
03. Look a Those Eyes
04. L.A. Made Me
05. A Little Bit
06. Mr. Jones
07. Superstition
08. Trip Around the World
09. Hurricane Girl
10. Taker
11. Boogie Love
12. Chicago


10 comments:

Anonymous said...

password: neverlandean.blogspot.com
_______________

http://rapidshare.com/files/374679543/A_L_3_X_Z_V_U_D_U.rar.html

or

http://www.megaupload.com/?d=MC3W8Q8Z

or

http://depositfiles.com/en/files/2977qo02c

or

http://hotfile.com/dl/37434618/5685de9/A_L_3_X_Z_V_U_D_U.rar.html

or

http://www.zshare.net/download/7484860967390e04/

or

http://uploading.com/files/975c973e/A_L_3_X_Z_V_U_D_U.rar/
______________________

password: neverlandean.blogspot.com

Neverlandean said...

OMG και χρόνια πολλά everybody για το Πάσκα! Λίγο αργά αλλά τέσπα...

petros said...

χρονια πολλα everybody
εντυπωσεις μετα την ακροαση.
:p

the writer said...

μάλλον ένα από τα καλύτερα pop αλμπουμς του 2009 μαζί με της αξιολάτρευτης συμπατριώτισσας Marina. Δεν βρίσκεις τέτοιες songwriters στον δρόμο για το περίπτερο. Fave songs:Voodoο,Gonna Get It, Look At Those Eyes, Trip Around The World, Taker.
Fave Lines:"I'm a taker,not a heartbreaker", "you've got the proud of the tiger". Ενώ άλλες, όνοματα δεν λέμε, υπολήψεις δεν θίγουμε, ο πιο ουσιαστικός στιχός στίχος που έχουν γράψει είναι τύπου "don't be a little with your chit chat, just show where's your dick at" και παλεύουν να γίνουν οι βασίλισσες του autotune κι άλλες έχουν κακάσχημη μυτάρα, βαμμένο πλατινέ μαλλί και ντύνονται με τα απομεινάρια του τσαντιριού...

plasticfeathers said...

this is some serius 90's stuff boy!
I adore it!

Νίκος said...

Αν ήταν παγωτό θα ήταν Αλόμα τέσσερις γεύσεις γιατί είναι αγνό σαν κρέμα, ντελικάτο σαν φράουλα, λαχταριστό σαν σοκολάτα και εξωτικό σαν φιστίκι!

Και μόνο για το από πάνω θα τη δοκιμάσω και αυτήν.

Neverlandean said...

@petros,
so what did you think?

@the writer,
μα ποιες εννοείς δεν πάει ο νους μου... :P

@plasticfeathers,
we love the 90s. Sometimes. :)

@Νίκος,
δοκίμασέ τη, πρόσεχε μη σε λιγώσει. :P

g for george said...

Παραδόξως, πολύ καλό άλμπουμ. Θενκς.

Νίκος said...

Όντως ήταν καλό το album. Θενκς νεβερλάντιαν (έτσι προφέρεσαι; δεν είμαι σίγουρος)

Neverlandean said...

Δεν καταλαβαίνω γιατί εκπλήσσεστε, σας το είπα ότι είναι καλό ΑΦΟΥ! :Ρ

Πολύ σωστά το είπες, όλοι το λένε λάθος. :)