Saturday, June 27, 2009

Electrik Red: How To Be A Lady - Volume 1

Ή αλλιώς ο πιο παραπλανητικός τίτλος άλμπουμ στην ιστορία της R'n'B. Γιατί οι 4 κοπελιές από το Λος Άντζελες δεν έχουν καμία πρόθεση να σε διδάξουν πώς να γίνεις κιουρία. Αντίθετα, δε θα μπορούσαν να είναι πιο ghetto αλλά, όπως και να 'χει, η αυθεντικότητά τους σε κάνει να τους συγχωρήσεις τα πάντα. Ήμουν απόλυτα έτοιμος να μισήσω αυτό το άλμπουμ γιατί έρχεται σε μια στιγμή που η Αμερική πάσχει στο θέμα girl groups· μετά την οριστική διάλυση των Danity Kane, που ήταν μακράν οι καλύτερες, έχουν μείνει μόνο οι Pussycat Dolls feat. Nicole Scherzinger. Κάτι άλλα μικρότερα flop groups τύπου Cherish και Girlicious μικρή εντύπωση έκαναν και τώρα τρέχουν να φτιάξουν καινούρια. Οι Electrik Red και οι RichGirl είναι ας πούμε τα πιο ελπιδοφόρα. Τα άλμπουμ τους ετοιμάζονται σε χρόνο ρεκόρ για να καλύψουν την όχι και τόσο μεγάλη ζήτηση τελικά, αφού το "How To Be A Lady" πάτωσε μεγαλοπρεπώς. Αλλά αυτό δεν έχει καμία σημασία.

Το "How To Be A Lady" φέρει τις υπογραφές των Tricky Steward και The-Dream, που είναι δυο από τους πιο περιζήτητους προαγωγούς [sic] αυτή τη στιγμή και πρόκειται για ένα σχετικά καθαρό R'n'B άλμπουμ, που έχει μερικά hip hop τμήματα και, όπως είναι φυσικό, δεν διστάζει να χρησιμοποιήσει τα γνωστά pop τερτίπια που έκαναν τόσο διάσημες τη Rihanna και τη Ciara (καλά αυτή λιγότερο). Αλλά γενικά μιλάμε για πολλή λιγότερη pop απ' όση χρησιμοποιούν οι προαναφερθείσες ή οι Pussycat Dolls.

Περί τίνος πρόκειται λοιπόν; Είναι βασικά αυτό που προσπάθησε να κάνει η Keri Hilson αλλά δε της βγήκε. Μουσικά δεν μιλάμε για κάτι απίστευτα πρωτότυπο, αλλά οι παραγωγή ως σύνολο είναι ιδιαίτερα φροντισμένη. Ο ήχος θυμίζει λίγο τα midtempos της Ciara και της Kelly Rowland αλλά είναι πολύ πιο "καλογυαλισμένος" και ζεστός - άλλωστε είπαμε ότι η pop μπήκε σε ελάχιστα σημεία και φυσικά ένα καλό R'n'B άλμπουμ δε μπορεί να είναι υπερβολικά τραχύ. Με τρεις λέξεις: smooth, slick, hot.

Οι στίχοι είναι το μεγάλο θέμα εδώ. Δεν πρέπει σε καμία περίπτωση να τους πάρεις σοβαρά. Το άλμπουμ φτιάχτηκε με στόχο τη διασκέδαση και ακόμα και όταν οι Electrik Red τραγουδάνε σαν cock-hungry skanks, το κάνουν απλά γιατί αυτό είναι στην πραγματικότητα! Ας πάρουμε για παράδειγμα ένα στίχο από το σκανδαλιάρικα τρυφερό "Muah" που λέει (στην ανταγωνίστρια): 'I'm not a freak, I'm not a nasty ho, well I'm lying but I'm classy tho' για να συμπληρώσει στο ρεφραίν ότι 'I'm the shit wit the shit'. Ή αντίθετα με αυτό που λέει ο τίτλος του, P is not for Power, it's for Pussy LOL! Ή μήπως μπορείς να φανταστείς τι αντιπροσωπεύει το "W.F.Y."; How 'bout "We Fuck You"? Ω ναι! Και να σκεφτείς ότι μόλις σου ανέφερα τρία από τα απολαυστικότερα τραγούδια του άλμπουμ. Το καλύτερο τραγούδι κατά τη γνώμη μου είναι το "Bed Rest" που συμπτωματικά είναι λιγότερο αισχρό από τα υπόλοιπα και έχει μια από τις καλύτερες ενορχηστρώσεις σε R'n'B κομμάτι που έχω ακούσει εδώ και αρκετό καιρό. Οπωσδήποτε να τσεκάρεις τα "So Good", "On Point" και "Drink In My Cup" που εσωκλείουν τη σοφία μιας ολόκληρης γενιάς (political incorrectness alert) μαύρων νεανίδων. Ooh shit damn. Γενικά αν δε σε ενοχλούν οι άφθονες βρισιές και τρέφεις μια ανεξήγητη συμπάθεια για τις Αφροαμερικανές με attitude, δε θα απογοητευτείς καθόλου. Εξάλλου έχουμε παραδείγματα χυδαίων τραγουδιών που είναι πραγματικά τέλεια - λέγε με "My Neck, My Back" της Khia. Προσοχή όμως, το άλμπουμ είναι γεμάτο midtempos και δύσκολα θα το αγαπήσει κανείς με την πρώτη ακρόαση. Θέλει λίγη επιμονή μέχρι να καρφωθούν στο μυαλό σου οι μελωδίες - οι στίχοι βοηθάνε πολύ εδώ. Ήμουν έτοιμος να γράψω ότι δεν είναι κατάλληλο για σκληροπυρηνικούς poppers αλλά μιας και άρεσε σε μένα που έτσι αυτοπροσδιορίζομαι (w/e), τότε μάλλον δεν είναι και τόσο απαγορευτικό. 7/10


Track List:

1. Muah
2. So Good
3. Devotion
4. Freaky Freaky
5. Bed Rest
6. Friend Lover
7. P Is For Power
8. W.F.Y.
9. 9 To 5
10. On Point
11. Drink In My Cup
12. Go Shawty
13. Kill Bill
14. So Good (Remix) (feat. Lil' Wayne)

Electrik Red - So Good




Electrik Red - Bed Rest



Y'all don fuck us nigga We-Fuck-You.

Friday, June 26, 2009

Ο Βασιλεύς απέθανε. Και δεν έχουμε αντικαταστάτη.

Και έτσι απλά ένας από τους λίγους εναπομείναντες ζωντανούς θρύλους (για διάφορους λόγους) της μουσικής μας άφησε χρόνους πρόωρα και πριν προλάβει να αποχαιρετήσει το κοινό του επί σκηνής. Ποτέ δεν είχα ιδιαίτερο κόλλημα με τον Michael Jackson, απλά ξέρω τα τραγούδια που ξέρει όλος ο κόσμος (Don't Stop 'Til You Get Enough κλπ κλπ). Πάντως θυμάμαι πόσο σουπερμαγικοκαταπληκτικό μου φαινόταν το βίντεο του "Black and White" όταν το έβλεπα μικρός στο MTV. Ο Michael Jackson διαμόρφωσε αυτό που σήμερα αντιλαμβανόμαστε ως male-fronted pop, με χιλιάδες επίδοξους Πρίγκηπες να του ξεπατικώνουν τις φιγούρες και τις μουσικές για να κατακτήσουν μια θέση στο πάνθεον της pop κουλτούρας. Νομίζω μόνο αυτός και ο Elvis πριν απ' αυτόν επηρέασαν τόσο πολύ τον τρόπο που "πρέπει" να συμπεριφέρεται ένας άνδρας καλλιτέχνης πάνω στη σκηνή. Και φυσικά όσον αφορά τη μουσική, πόσοι κάνουν σήμερα επιτυχία με samples από τραγούδια του; Στην περίπτωσή του το 'ουδείς αναντικατάστατος' δεν ισχύει ακόμα - μην ακούσω τίποτα κουλά για Justin. Ακόμα κι αν δεν τον "ήξερα" καλά, υποκλίνομαι. R.I.P.

Κουλή εικόνα: φαντάσου να οδεύει προς τον Άγιο Πέτρο παρέα με τη Farah Fawcett και να μιλάνε για hair styling ή ρούχα. lol

PS: Ο αρχικός τίτλος του ποστ ήταν "Ο Βασιλεύς απέθανε. Σειρά της Βασίλισσας" αλλά το βρήκα λίγο άκομψο και αγενές - προς τον Michael. So no. :P

Saturday, June 20, 2009

Bimbo Jones: The Remix Collection

Πόσες φορές έχει συμβεί ένα meh τραγούδι να γίνεται αμέσως τέλειο όταν πέσει στα χέρια κάποιου έμπειρου παραγωγού; Ή ακόμα, πόσα remix βγαίνουν για κάθε κομμάτι και πόσα πραγματικά αξίζουν; Υπάρχουν κάποια ονόματα που αν τα δεις δίπλα στον τίτλο κάποιου τραγουδιού, είσαι σίγουρος ότι μιλάμε για κάτι αξιόλογο: Seamus Haji, Dave Audé, Xenomania, Freemasons και φυσικά οι Bimbo Jones. Πολλοί αστέρες της σύγχρονης pop εμπιστεύονται την ομάδα αυτή για να φτιάξει ένα remix που θα συνοδεύει το κυρίως τραγούδι ως b-side και θα παίζεται στα clubs. Και πολλές φορές γίνονται θαύματα! Το πιο χαρακτηριστικό ίσως παράδειγμα είναι το "Work" της Kelly Rowland που το αποθέωσαν οι Freemasons και πρακτικά έσωσαν ολόκληρο το άλμπουμ από την καταβαράθρωση. Όσον αφορά τους Bimbo Jones τώρα, το remix που μου κίνησε περισσότερο το ενδιαφέρον ήταν το club mix του "Piece of Me" της Brit. Το τραγούδι δεν ήταν από τα αγαπημένα μου στην αρχή και η συγκεκριμένη μίξη βοήθησε αρκετά στο να το συνηθίσω / αγαπήσω. Γενικά από κει κει πέρα, ό,τι άκουσα που να το έχουν επιμεληθεί αυτοί δε με απογοήτευσε καθόλου. Γι' αυτό μάζεψα όσα περισσότερα remix τους κατάφερα να βρω και voila the remix collection was born! Όχι ένα, όχι δύο αλλά πενήντα λαχταριστά mixes των Bimbo Jones, τα περισσότερα radio edits να μην κουράζουν κιόλας, περιμένουν να τα κατεβάσεις. Ενδείκνυνται ως μουσικό χαλί κατά την προετοιμασία για έξοδο, ως σικάτο άκουσμα στην παραλία και είναι ιδανικά για καγκουριές με το αυτοκίνητο (that is: τέρμα ο ήχος, ορθάνοιχτα τα παράθυρα). Αν δε γνωρίζεις μερικά ονόματα, μη σκας. Δεν έχουν τίποτα να ζηλέψουν από τους πρωτοκλασσάτους - πολλές φορές είναι και καλύτερα. So that's it. My summer gift to you. Αύριο είναι η μεγαλύτερη μέρα του χρόνου. Better enjoy it.


Track List:

PART 1

1. Alesha Dixon - The Boy Does Nothing (Bimbo Jones Remix Radio Edit)
2. Alizée - Mademoiselle Juliette (Bimbo Jones Remix)
3. Anjulie - Boom (Bimbo Jones Radio Edit)
4. AnnaGrace - You Make Me Feel (Bimbo Jones Radio Edit)
5. Britney Spears - If U Seek Amy (Bimbo Jones Radio Remix)
6. Britney Spears - Piece Of Me (Bimbo Jones Radio Edit) [link]
7. Christina Aguilera - Keeps Gettin' Better (Bimbo Jones Remix Radio Edit)
8. Ciara - Like A Boy (Bimbo Jones Club Mix)
9. Ciara - Oh (Bimbo Jones Remix)
10. Crystal Waters - Never Enough (Bimbo Jones Remix)
11. Denise Lopez - Don't You Wanna Be Mine (Bimbo Jones Radio Edit)
12. Dragonette - Take It Like a Man (Bimbo Jones Remix)
13. Emma Bunton - All I Need To Know (Bimbo Jones Vocal Radio Edit)
14. Girls Aloud - Untouchable (Bimbo Jones Radio Mix)
15. Hilary Duff - With Love (Bimbo Jones Radio Edit) [link]
16. Janet Jackson - So Excited (Bimbo Jones Radio Edit)
17. Jesse McCartney - Leavin' (Bimbo Jones Radio Edit)
18. Jessica Simpson - These Boots Are Made For Walkin' (Bimbo Jones Radio Edit) [link]
19. Katy Perry - Hot N Cold (Bimbo Jones Remix Radio Edit)
20. Kelly Clarkson - I Do Not Hook Up (Bimbo Jones Radio Edit)
21. Kelly Clarkson - The Trouble With Love Is (Bimbo Jones Radio Mix)
22. Kimberley Locke - Band Of Gold (Bimbo Jones Radio Edit)
23. Kimberley Locke - Fall (Bimbo Jones Radio Edit)
24. Kreesha Turner - Don't Call Me Baby (Bimbo Jones Radio Edit)
25. Leann Rimes - Nothin' Better to Do (Bimbo Jones Radio Edit)

PART 2

26. Lene - It's Your Duty (Bimbo Jones Radio Edit)
27. Little Boots - New In Town (Bimbo Jones Edit)
28. Livvi Franc - Free (Bimbo Jones Radio Edit)
29. Mika - Grace Kelly (Bimbo Jones Remix Edit)
30. Miley Cyrus - 7 Things (Bimbo Jones Radio Edit)
31. Natalie Imbruglia - Glorious (Bimbo Jones Remix Radio Edit) [link]
32. Natasha Bedingfield - Soulmate (Bimbo Jones Radio Edit)
33. Natasha Bedingfield - These Words (Bimbo Jones Remix)
34. P!nk - U + Ur Hand (Bimbo Jones Radio Edit)
35. P!nk - So What (Bimbo Jones Radio Edit)
36. P!nk - Sober (Bimbo Jones Radio Edit)
37. P!nk - Who Knew (The Bimbo Jones Radio Edit)
38. Pixie Lott - Mama Do (Bimbo Jones Radio Edit)
39. Plumb - In My Arms (Bimbo Jones Radio Edit)
40. Samantha Jade - Turn Around (Bimbo Jones Radio Edit)
41. Sarah Whatmore - Smile (Bimbo Jones Radio Edit)
42. Sugababes - No Can Do (Bimbo Jones Radio Edit)
43. The Killers - Spaceman (Bimbo Jones Radio Edit)
44. The Script - We Cry (Bimbo Jones Remix) [link]
45. The Ting Tings - Be The One (Bimbo Jones Edit) [link]
46. The Ting Tings - Fruit Machine (Bimbo Jones Radio Edit)
47. Tinchy Stryder - Number 1 (Bimbo Jones Remix)
48. T-Pain - Church (Bimbo Jones Radio Mix)
49. Ultra Naté - Give It All You Got (Bimbo Jones Radio Mix)
50. Vanessa Hudgens - Come Back To Me (Bimbo Jones Radio Mix)

Και επειδή σίγουρα θα υπάρχουν κάποιοι που δε θέλουν τόσα remix, μάζεψα τα 20 καλύτερα (uhm ok τα αγαπημένα μου στην πραγματικότητα) και έφτιαξα αυτή τη μίνι συλλογή. Because size doesn't matter, does it? :P


Track List:

1. Pixie Lott - Mama Do (Bimbo Jones Radio Edit)
2. Britney Spears - Piece Of Me (Bimbo Jones Radio Edit)
3. Hilary Duff - With Love (Bimbo Jones Radio Edit)
4. The Ting Tings - Fruit Machine (Bimbo Jones Radio Edit)
5. Denise Lopez - Don't You Wanna Be Mine (Bimbo Jones Radio Edit)
6. Anjulie - Boom (Bimbo Jones Radio Edit)
7. P!nk - Sober (Bimbo Jones Radio Edit)
8. Little Boots - New In Town (Bimbo Jones Edit)
9. Natalie Imbruglia - Glorious (Bimbo Jones Remix Radio Edit)
10. Jessica Simpson - These Boots Are Made For Walkin' (Bimbo Jones Radio Edit)
11. Samantha Jade - Turn Around (Bimbo Jones Radio Edit)
12. Vanessa Hudgens - Come Back To Me (Bimbo Jones Radio Mix)
13. Alizée - Mademoiselle Juliette (Bimbo Jones Remix)
14. Kreesha Turner - Don't Call Me Baby (Bimbo Jones Radio Edit)
15. The Killers - Spaceman (Bimbo Jones Radio Edit)
16. Kimberley Locke - Fall (Bimbo Jones Radio Edit)
17. Ultra Naté - Give It All You Got (Bimbo Jones Radio Mix)
18. Katy Perry - Hot N Cold (Bimbo Jones Remix Radio Edit)
19. Plumb - In My Arms (Bimbo Jones Radio Edit)
20. AnnaGrace - You Make Me Feel (Bimbo Jones Radio Edit)

P!nk - Sober (Bimbo Jones Radio Edit)



Alizée - Mademoiselle Juliette (Bimbo Jones Remix)



Wednesday, June 17, 2009

Little Boots: Hands + Illuminations

H Little Boots δεν είναι καμιά χτεσινή.

LOL ok αυτή ήταν επίσημα η πιο κουλή αρχή που έχω γράψει ποτέ. Αυτό που ήθελα να πω είναι ότι το όνομά της το είχα ακούσει πολύ καιρό πριν τη μουσική της. Συγκεκριμένα ο Oni με είχε πρήξει ότι είναι τέλεια / υπέροχη / καταπληκτική και ότι πρέπει οπωσδήποτε να την ακούσω και yada yada yada. Τελικά του είπα ότι θα το κάνω γιατί αλλιώς δε θα έσκαγε lol. (I love you baby :**) Κατέβασα λοιπόν τα 2 EP της αλλά δε τα άκουσα... ποτέ. Αυτό ήταν μάλλον το καλύτερο που μπορούσα να κάνω. Εδώ στο Ελλάντα δε σκαμπάζουμε από τέτοια αλλά στην Cool Britannia τόσους μήνες είχε γίνει σούπερ μεγάλος ντόρος γύρω από το όνομα της Little Boots aka Victoria Hesketh και όλοι είχαν τις απίστευτες προσδοκίες απ' αυτήν. Το hype είναι άτιμο πράμα όμως. Γιατί κολλάς με το ένα ή δύο τραγούδια που έχουν βγει μέχρι εκείνη τη στιγμή και όταν έρθει η ώρα του άλμπουμ είτε έχεις βαρεθεί είτε δε σου φαίνεται όσο καλό είναι στην πραγματικότητα επειδή ένας θεός ξέρει πώς τα είχες φανταστεί στο μυαλό σου. Έτσι και με τη Victoria, όλοι περίμεναν ότι το "Hands" θα είναι ο θρυλικότερος δίσκος της δεκαετίας. Δεν είναι. Είναι όμως μέσα στους καλύτερα άλμπουμ της χρονιάς; Hell yeah!!

Τι συμβαίνει λοιπόν και το "Hands" έχει πάρει κριτικές από το 1.5/5 του The Fly μέχρι το 5/5 του Digital Spy; Απλά η Victoria αποδείχτηκε ότι είναι πολύ πιο pop απ' όσο φάνηκε στην αρχή. Έτσι παρόλο που δεν είναι η νέα θεά της indietronica, ο indie και alternative τύπος δε μπορούσε να τη θάψει μετά από τέτοια προώθηση και έτσι βρεθήκαμε κάπου στη μέση (το NME έβαλε ένα διπλωματικό 7). Τέσπα, το άλμπουμ γενικά έχει πάρει καλές κριτικές εκτός από μερικές τρανταχτές εξαιρέσεις. On to the music now!

Καταρχήν, η Victoria δε θα μπορούσε να είχε κάνει ατυχέστερη επιλογή για πρώτο single από το "New In Town", που όλη του η ουσία βρίσκεται στο ρεφραίν και "μοιάζει με άλλα που κυκλοφορούν εκεί έξω", άσχετα με το τι πιστεύει η ίδια. Ας πούμε μόνο ότι το συγκεκριμένο θα μπορούσε άνετα να βρίσκεται στην τελευταία δουλειά της Lily Allen. Ευτυχώς για δεύτερο single πάει το "Remedy" aka το σουξέ του δίσκου, γραμμένο από τον RedOne και προορισμένο να γίνει το νέο "Poker Face" - σε επίπεδο σούπας εννοώ. Με λίγη προσπάθεια καταλαβαίνει κανείς ότι το "Remedy" είναι βασικά η "ζύμη" του πρώτου άλμπουμ της Kat DeLuna (λέγε με "Whine Up") αλλά με μια γενναία δόση από Lady GaGa. Τελικά όλες όσες έμπλεξαν με αυτόν βγάλαν φράγκα εκτός απ' την καημένη την Kat που ήταν και πρώτη. Το μόνο που θα μπορούσε να το συναγωνιστεί σε catchiness είναι το "Meddle". Αν θέλαμε να φτιάξουμε ένα τραγούδι που να παντρεύει τον ήχο της αγγλικής pop στην αρχή της δεκαετίας με αυτόν στο τέλος, αυτό που προκύπτει είναι το "Meddle". Πάντως εξακολουθώ να πιστεύω ότι το "Symmetry" είναι μακράν το καλύτερο κομμάτι, η μίξη της Victoria και του Philip Oakey πετάει σπίθες!! Τα μαθηματικά ποτέ δεν ήταν τόσο ελκυστικά παρά μόνο μέσω των ευφυέστατων στίχων του "Mathematics" και η ελίτ του άλμπουμ συμπληρώνεται από το "Stuck On Repeat", άντε και το "Click". Αυτά βασικά αποτελούν τον πυρήνα της electro-disco-pop δουλειάς της Victoria.

Τα "Tune Into My Heart", "Hearts Collide" και "No Brakes" φωνάζουν Kylie από χιλιόμετρα. Ακόμα και η φωνή της στα συγκεκριμένα θυμίζει πολύ έντονα Kylie. Still, δεν ξέρω αν είναι σοφή κίνηση να βάζεις τρία απανωτά μπαλαντοειδή/midtempo στο τέλος του CD. Το τελειώνεις πριν την ώρα του. Το δε "Hands" είναι εντελώς άσχετο με το όλο θέμα του άλμπουμ. Προσεγμένο τραγουδάκι πάντως και το πιο συναισθηματικό απ΄όλα.

Επομένως, η Little Boots με το "Hands" μπαίνει επισήμως πια στο πάνθεον των pop princesses με μια δουλειά που θα ζήλευαν πολλές συνάδελφοί της με μεγαλύτερη εμπειρία. Το θέμα είναι να δούμε αν θα αντέξει. Το άλμπουμ της πάντως είναι γεμάτο hooks, εύκολους στίχους με την καλή έννοια, μεγάλο replay value και φυσικά άπειρη διάθεση για διασκέδαση. Αναμφισβήτητα ένα από τα άλμπουμ του φετινού καλοκαιριού. Τώρα του μένει να αναμετρηθεί -αδίκως- με το άλμπουμ των La Roux που βγαίνει στο τέλος του μήνα. Δεν μου έχω επιτρέψει να ακούσω τίποτα από La Roux για τον ίδιο λόγο που δεν άκουσα και Little Boots και δεν έχω ιδέα. Οπότε αναμένουμε. :) 9/10



Track List:

01. New in Town
02. Earthquake
03. Stuck on Repeat
04. Click
05. Remedy
06. Meddle
07. Ghosts
08. Mathematics
09. Symmetry
10. Tune into My Heart
11. Hearts Collide
12. No Brakes
13. Hands

To "Illuminations" είναι ένα EP που κυκλοφορεί ψηφιακά στην Αμερική μάλλον για να βολιδοσκοπήσουν την κατάσταση για μελλοντική κυκλοφορία του άλμπουμ εκεί. Περιέχει τα "Not Now", "Magical" και "Love Kills" που δεν συμπεριλαμβάνονται στην κανονική έκδοση.


Track List:

01. New In Town
02. Stuck on Repeat.
03. Not Now
04. Magical
05. Love Kills

Little Boots - New In Town



PS: Αν δεν έχεις ακούσει La Roux, να μην ακούσεις πριν βγει το άλμπουμ. Επίσης να μην ακούσεις Florence and the Machine, Marina & the Diamonds και VV Brown. Έχεις να τα ακούς μέχρι το τέλος της χρονιάς ουουουου... :P

Monday, June 15, 2009

Who's Gon Buy My Drinks?

LOL Danny Danny Danny! Πόσο απολαυστική ήταν εκείνη η σεζόν του American Idol με τις γκριμάτσες και τα σχόλια του! Και δεν πειράζει που έφυγε νωρίς. Τώρα ήρθε η ώρα να φανεί ποιος είναι το πραγματικό Είδωλο! Ιδού τι έχασες κόσμε! Φάε τώρα David Cook στη μάπα. XD



Ειλικρινά δεν ξέρω ποιο είναι χειρότερο: ο Danny με το μάτι του ψυχασθενούς ή η θείτσα που ραπάρει; lol Είχε να μοιάσει της κολλητής όμως! <-- Αυτό που θυμίζει μια φορά που πήγαμε στο Makro με τον Mr.F!

PS: To ποστ είναι αφιερωμένο εξαιρετικά στον Ethan που ανακοίνωσε καλοκαιρινό (ή και μακρύτερο) hiatus. Danny Noriega και Velvet του έχω αφιερώσει, πάντα τα καλύτερα. :)

PS2: Άσλη δεν έβαλα καν να ακούσω ακόμα και επαναλαμβάνω ότι θα αργήσει. Τυχόν μελλοντικές αιτήσεις δε θα λαμβάνoται υπόψη. :P

Saturday, June 13, 2009

Mandy Moore: Coverage + Wild Hope + Amanda Leigh

Αααααχ πόσο ωραίο είναι να βλέπεις τις salvaged souls να χαράζουν μια νέα λαμπρή πορεία στη ζωή τους, αποκληρώνοντας το αμαρτωλό παρελθόν τους; Πολύ ωραίο και με πολύ καλά αποτελέσματα. Γι' αυτό πριν αρχίσω το ποστ, να σημειώσω ότι όποιος στο άκουσμα 'Mandy Moore' περιμένει κάτι τέτοιο:



...καλύτερα να σταματήσει το διάβασμα εδώ γιατί θα απογοητευτεί. Να ξεκαθαρίσω εδώ ότι δεν αποκηρύσσω το είδος της μουσικής που υπηρετούσε η Mandy πριν το 2003, αλίμονο! Το "In My Pocket" είναι εκπληκτικό. Αλλά από το συγκεκριμένο είδος βγήκαν πάμπολλες pop σταρλέτες που λίγο-πολύ όλες χάθηκαν, αν εξαιρέσουμε τη Brit και την Xtina. Κι ενώ η Mandy όδευε κατευθείαν προς την εξαφάνιση, μιας και η bubblegum pop πέθανε λίγο μετά την αλλαγή της χιλιετίας (or so we had thought), το 2003 αποφάσισε να κάνει στροφή 90 μοιρών (δε τη λες και 180 είναι η αλήθεια). Έβγαλε ένα album με cover τραγουδιών από τις δεκαετίες '70 και '80 με τον τίτλο "Coverage" που εξέπληξε ευχάριστα τους κριτικούς αλλά απογοήτευσε την εταιρία με τις πωλήσεις. Λίγο αργότερα η Epic έλυσε το συμβόλαιό της. Τα 2 compilations που κυκλοφόρησε ανεξάρτητα η εταιρία στη συνέχεια όχι μόνο δεν έχουν την ευλογία της Mandy, αλλά η ίδια παρότρυνε τους fan της να μην τα αγοράσουν αφού πλέον είχε τελειώσει με το συγκεκριμένο είδος και θεωρούσε τον παλιό της μουσικό εαυτό νεκρό. May she rest in peace.


Track List:


01. Senses Working Overtime
02. The Whole Of The Moon
03. Can We Still Be Friends
04. I Feel The Earth Move
05. Mona Lisas And Mad Hatters
06. Drop The Pilot
07. Moonshadow
08. One Way Or Another
09. Breaking Us In Two
10. Anticipation
11. Help Me
12. Have A Little Faith In Me

Έπρεπε να περάσουν 4 χρόνια και να φτάσουμε στο 2007 για να μας δείξει το πρώτο original άλμπουμ μετά την αλλαγή πορείας της. Το "Wild Hope" είναι ένα ακουστικό pop άλμπουμ με κάποια folk στοιχεία που διαφέρει εντελώς από ό,τι είχε κάνει στο παρελθόν (εκτός από το "Coverage"). Έγινε δεκτό με θερμές κριτικές ενώ όλοι καλωσόρισαν τη νεαρή τραγουδίστρια στον κόσμο των singer-songwriters, μιας και δε τα κατάφερε και άσχημα στην προσπάθειά της αυτή. Οι συνεργασίες με ονόματα της alternative pop και adult contemporary σκηνής πρόσθεσαν στην ωριμότητα του άλμπουμ (Rachael Yamagata, Chantal Kreviazuk, Jason Mraz, Lori McKenna) αλλά δυστυχώς δεν έφεραν τα ανάλογα αποτελέσματα και στον εμπορικό τομέα.

Σημαδιακό το πρώτο single με τον τίτλο "Extraordinary" και τον κύριο στίχο να λέει 'now I'm ready to be extraordinary'. Όχι μόνο είναι πολύ όμορφο ως τραγούδι και ως βίντεο, αλλά αναδεικνύει την εξαιρετική φωνή της που δεν μπορούσες να αντιληφθείς με τα παλιά τραγούδια. Γιατί έχει πραγματικά καλή φωνή, σίγουρα καλύτερη από της Brit και σίγουρα λιγότερο ενοχλητική από της Xtina. Είναι ζεστή και σοκολατένια, όπως το fudge που βάζουν στο Death by Chocolate στα Friday's. Αξιοπρόσεχτα είναι επίσης το στιχουργικό κλισέ "All Good Things" (σε προκαλώ να φανταστείς τη συνέχεια του στίχου), το καλοκαιρινό "Slummin' In Paradise" και το αυστηρά προσωπικό και εκφραστικό "Gardenia". Το καλύτερο είναι μάλλον το "Nothing That You Are", γιατί βγάζει πολύ προσεκτικά οργή και χολή αλλά παραμένει πολύ μελωδικό και πιασάρικο. Το μεγαλύτερο πρόβλημα που παρατηρώ σ' αυτό το άλμπουμ είναι ότι σχεδόν όλα τα κομμάτια θα μπορούσαν να είναι ένα λεπτό μικρότερα. Ίσως στον υπερβολικό της ζήλο να δημιουργήσει, η Mandy παρασύρθηκε και έγραψε καλά αλλά, σε αρκετά σημεία, βαρετά τραγούδια, από αυτά που πρέπει να προσέξεις πολύ το στίχο για να βρεις σημεία ταύτισης και να τα ακούς χωρίς να θες να πατάς το skip μόλις φτάσεις στη μέση. Παρόλα αυτά, η προσπάθεια αυτή είναι πραγματικά θαυμαστή και σίγουρα η πιο αληθινή και αυθεντική μέχρι το 2007. 7/10


Track List:


1. Extraordinary
2. All Good Things
3. Slummin' In Paradise
4. Most Of Me
5. Few Days Down
6. Can't You Just Adore Her?
7. Looking Forward
8. Wild Hope
9. Nothing That You Are
10. Latest Mistakes
11. Ladies' Choice
12. Gardenia

Which brings us to 2009! Κι ενώ είχαν βγει φήμες ότι η Moore θα ξαναγυρίσει στα παλιά της λημέρια για να αναστήσει τις πωλήσεις, τα πρώτα τραγούδια που leakαραν ευτυχώς τις διέψευσαν. "Amanda Leigh" είναι όπως κατάλαβες το middle name της Mandy (για την ακρίβεια ολόκληρο το first μαζί με το middle) και κλασσικά στην ιστορία της μουσικής οι δίσκοι με τέτοιους τίτλους είναι 'αυστηρά προσωπικοί'. Έτσι η καλλιτέχνις εδώ απομακρύνεται ακόμα περισσότερο από την pop και εστιάζει στην ακουστική folk, με τους καθαρούς ήχους της κιθάρας και του πιάνου. Στους συνεργάτες συναντάμε πάλι τη Lori McKenna, τον Mike Viola που είναι λίγο πολύ ο ενορχηστρωτής όλου του άλμπουμ και την Inara George των The Bird and the Bee. Κατά συνέπεια, μιλάμε για την πιο στιβαρή και critically acclaimed δουλειά της. Το αποτέλεσμα είναι απλά μαγευτικό.

Ξεκινάμε από το παραμυθένιο folksy "Merrimack River", με τη γλυκιά του μελωδία βγαλμένη κατευθείαν από το carousel του λούνα παρκ, και συνεχίζουμε με 3 διαδοχικά radio-friendly κομμάτια με παρόμοιες εξαιρετικές ενορχηστρώσεις που σίγουρα αποτελούν single material. Ειδική αναφορά στα πνευστά του "Fern Dell" που σου βγαίνουν από κει που δε το περιμένεις. Το "Song About Home" διαχέεται από μια chill-out αίσθηση ενώ το "Everblue" είναι το τραγούδι που έχουν αναδείξει περισσότερο οι κριτικοί. Μετά το reprise, βγαίνει σαν ήλιος το "Love To Love Me Back", το πιο καλοκαιρινό τραγούδι του άλμπουμ, που συνδυάζεται ιδανικά με το "Indian Summer", το οποίο κινείται στα ίδια μονοπάτια αλλά είναι λίγο πιο νοσταλγικό. Πριν το τέλος, συναντάμε ακόμα ένα πιθανό single, το "Nothing Everything" με τα υπέροχα φωνητικά και κλείνουμε όσο γλυκά αρχίσαμε με το "Bug".

Συνολικά το "Amanda Leigh" είναι μια αέρινη και ανάλαφρη παραγωγή αλλά αυτό δε σημαίνει ότι υπολείπεται σε βάθος. Ίσα ίσα στέκεται αντάξιο των ονομάτων που εργάστηκαν για να δημιουργηθεί. Και το όλο πράγμα γίνεται ακόμα πιο συμπαθές λαμβάνοντας υπόψη την εξέλιξη της Mandy με κάθε νέο της βήμα. Κατάφερε να κρατήσει τη γοητεία του "Wild Hope" και να ελαχιστοποιήσει της βαρετές στιγμές. Δεν ξέρω αν θα συνεχίσει να κινείται σ' αυτό το ύφος, πάντως σίγουρα η Mandy Moore πλέον έχει αποκοπεί εντελώς από το teenybop παρελθόν της και πλέον μπορεί να θεωρείται μια ταλαντούχα singer-songwriter. 8.5/10


Track List:


1. Merrimack River
2. Fern Dell
3. I Could Break Your Heart Any Day of the Week
4. Pocket Philosopher
5. Song About Home
6. Everblue
7. Merrimack River (reprise)
8. Love to Love Me Back
9. Indian Summer
10. Nothing Everything
11. Bug
12. Fern Dell (Original Demo)
13. Love to Love Me Back (Original Demo)
14. I Could Break Your Heart Any Day of the Week (Living Room Demo)
15. Audio Track By Track

Mandy Moore - Extraordinary





Mandy Moore - I Could Break Your Heart Any Day of the Week


ΟΔΗΓΙΕΣ:

Λοιπόν αν πρέπει να διαλέξεις ένα απ' όλα, σίγουρα διάλεξε το "Amanda Leigh". Αν έχεις χρόνο και χώρο για περισσότερη εμβάθυνση, τότε σίγουρα πάρε και το "Wild Hope". Το "Coverage" το έβαλα περισσότερο για λόγους χρονολογικής σειράς. Αν σου αρέσει η track list μπορείς να το κατεβάσεις, αλλά να μην αρχίσεις την ενασχόληση με τη Mandy από κει.

Wednesday, June 10, 2009

But I Only Just Found Out | Gossip: Heavy Cross

Και από εντελώς τυχαίο γεγονός που δε θυμάμαι καν ποιο ήταν, απλά έψαξα το συγκεκριμένο τραγούδι στο YouTube. Τέσπα, τέλειο κομμάτι amirite? =D




Track List:

1. Heavy Cross
2. Heavy Cross (Fred Falke Remix)

Και από κορμί... φωνάρα!

Tuesday, June 2, 2009

Fetch Me My Little Boots!

Το καλύτερο τραγούδι από το "Hands" κατά τη γνώμη μου είναι αυτό:



Y E A H !

Εν αναμονή του leak σε HQ, βολέψου με τα κλεμμένα απ' το MySpace στα 160kbps. Μπορείς επίσης να περιμένεις λίγες μέρες για να βγει το 320άρι. Αλλά καλύτερα να μην περιμένεις. ;)


Track List:

1. New in Town
2. Earthquake
3. Stuck on Repeat
4. Click
5. Remedy ←
6. Meddle
7. Ghosts
8. Mathematics ←
9. Symmetry (feat. Philip Oakey)
10. Tune into My Heart
11. Hearts Collide
12. No Brakes
13. Meddle (Tenori-on Piano Version)
14. Love Kills