Monday, March 16, 2009

Utada goes American: EXODUS + This Is The One

OK ξέρω πολλά "ανατολικά" ποστ έπεσαν τελευταία αλλά δε φταίω εγώ, ο καιρός τα έφερε έτσι και βγαίνουν όλα μαζεμένα. Αυτή τη φορά όμως είναι διαφορετικά. Γιατί μπορεί μεν να μιλάμε για την Utada Hikaru, αλλά τα συγκεκριμένα άλμπουμ είναι εξ ολοκλήρου στα αγγλικά. Είναι βασικά οι δυο προσπάθειες της Hikki να κάνει καριέρα στις ΗΠΑ. Μέχρι τώρα δεν της έχουν πάει και πολύ καλά και αν κρίνω απ' την τελευταία της δουλειά, μάλλον δε θα κάνει καμιά τρελή επιτυχία.

Το 2004 κυκλοφόρησε το "EXODUS", ένα άλμπουμ με έντονο ηλεκτρονικό στοιχείο (πρέπει να έχει ελάχιστα ή καθόλου πραγματικά όργανα) και R'n'B διάθεση. Επιτυχία δεν είχε όπου κι αν κυκλοφόρησε: στις ΗΠΑ έφτασε στο #160 του Billboard και πούλησε κάτι πάνω από 55.000 αντίτυπα και για την Αγγλία ούτε καν ξέρω. Πιθανόν να είχε πάει καλύτερα αν είχαν επιλεχθεί καλύτερα singles. Ιδιαίτερα το πρώτο, τo "Easy Breezy", με τον στίχο 'you're easy breezy and I'm japanesey' έδωσε μια λανθασμένη εικόνα για την Hikki, παρουσιάζοντάς της κάπως γραφική. Αυτό και η ελάχιστη προώθηση καταδίκασαν το άλμπουμ από νωρίς στην αφάνεια.

Στην πραγματικότητα όμως δεν είναι τόσο κακό. Τα κομμάτια μπορεί να ακούγονται κάπως περίεργα την πρώτη φορά αλλά αφού συνηθίσει το αυτί, πιάνουν δουλειά τα hooks και οι στίχοι που δε τους λες και χάλια. Ως συνήθως τα πάντα είναι γραμμένα από την ίδια την Utada εκτός από 2 κομμάτια που έγραψε με τον Timbaland. Μου είναι δύσκολο να το παραδεχτώ αλλά αυτά τα 2 είναι τα καλύτερα. Πρώτο το "Exodus '04" που βασίζεται σε ένα αραβικό τραγούδι και έχει μακράν τους καλύτερους στίχους. Το αγαπώ ιδιαίτερα γιατί μιλάει για το 2004 όπου κι εγώ περίμενα ότι θα έκανα exodus αλλά τελικά δε μου έκατσε. Anyways, το άλλο είναι το "Let Me Give You My Love", ένα καθαρόαιμο τιμπαλαντικό κομμάτι, από εκείνα τα ωραία που έγραφε παλιά για τη μακαρίτισσα την Aaliyah. Είναι από τα πιο sexy του άλμπουμ, κάτι που γενικά ξένισε τους παραδοσιακούς fans. Ακόμα πιο ξέκωλο είναι το "The Workout" που συνδυάζει γυμναστικές επιδείξεις και σιεκς - κάτι σαν το δικό μας 'θα κάνουμε πούσαπς να δεις τι πα να πει γυμναστική' αλλά όχι τόσο γελοίο lol. Άλλα αξιοσημείωτα είναι το bouncy-rock "Devil Inside" που μέσα σ' όλα έχει και ιαπωνική χροιά, το "Hotel Lobby" με την πιο χαριτωμένη μουσική ever, τα πιο urban "Tippy Toe" και "Wonder 'Bout" και το "Easy Breezy" που αν το ακούσεις με ψυχραιμία δεν είναι κι άσχημο. Τα υπόλοιπα δε μου λένε και πολλά αν και το "Kremlin Dusk" είναι fan favorite.

Με δυο λόγια, σίγουρα το "EXODUS" άξιζε καλύτερη μοίρα απ' αυτή που του έλαχε. Πιστεύω πως είναι από τις πιο συμπαγείς δουλείες της και τελικά δεν είναι και τόσο διαφορετικό από αυτά που έκανε στην Ιαπωνία. Πάντως αντίστοιχα pop άλμπουμ δεν κυκλοφορούν πολύ στα μέρη μας, έχει μια awkwardness που δε τη συναντάς εύκολα. 8.5/10


Track List:

1. Opening
2. Devil Inside
3. Exodus '04
4. The Workout
5. Easy Breezy
6. Tippy Toe
7. Hotel Lobby
8. Animato
9. Crossover Interlude
10. Kremlin Dusk
11. You Make Me Want To Be A Man
12. Wonder 'Bout
13. Let Me Give You My Love
14. About Me

Utada Hikaru - Exodus '04 (live)



Utada Hikaru - Easy Breezy





Φυσικά με πια πατάτα δε θα το έβαζε κάτω. 3+ χρόνια αργότερα η Hikki κάνει μια επανεκτίμηση των πραγμάτων και κυκλοφορεί το "This Is the One", με τον προφητικό (θα 'θελε) τίτλο. Εδώ έχουμε μια σαφή εμπορική προσέγγιση - στόχος είναι η επιτυχία. Το δήλωσε και η ίδια άλλωστε ότι θέλει να κάνει ένα πιο mainstream cd. O κύριος άξονας εδώ είναι η R'n'B μπαλάντα και από όργανα κυριαρχεί το πιάνο. Πάλι όλα τα τραγούδια είναι γραμμένα απ' την ίδια και στους παραγωγούς βρίσκουμε τα ονόματα του Stargate και του Tricky Steward. Πιο απλά και εύκολα τα πράγματα εδώ, τα τραγούδια δεν ξενίζουν καθόλου, αντίθετα βρίσκονται στην εποχή τους. Το πρώτο single ήταν το "Come Back To Me", εντελώς ξενέρωτο και ανάλατο κομμάτι που πάλι λειτουργεί εις βάρος του άλμπουμ. Απλά άκου το remix του Seamus Haji αντί για το original και το 'χεις. Το άλλο remix απλά μπήκε για να πιάσει χώρο, είναι επιεικώς απαράδεκτο. Και αφού τελειώσαμε μ' αυτό, ας πάμε στα καλά.

Από τα κορυφαία κομμάτια είναι το "Merry Christmas Mr. Lawrence - FYI", που (duh) περιέχει sample από το ομώνυμο κομμάτι του Ryuichi Sakamoto - το ξέρεις, μόλις το ακούσεις θα σου 'ρθει. Επιπλέον η Hikki δίνει ρέστα στα φωνητικά. Από κοντά και το "Dirty Desire", το πιο κολλητικό και σεξουλιάρικο (λολ έλεος) τραγούδι του δίσκου και την τριάδα συμπληρώνει το "Me Muero" που διαφέρει από τα άλλα στο ότι έχει μια ελάχιστη δόση trip-hop. Αξιοπρόσεχτα είναι το χαριτωμένο "Apple and Cinnamon", το "Automatic Part II" και το κατασκοπευτικό "Poppin'" και λιγότερο το "On and On". Από αυτά που μένουν, το "Taking My Money Back" είναι για πέταμα και το "This One (Crying Like A Child)" είναι μέτριο αλλά υποφερτό. Όλη αυτή η διάθεση της Utada να αναγνωριστεί εκτός Ιαπωνίας την οδήγησαν σε ένα δρόμο χιλιοπερπατημένο και χωρίς εκπλήξεις. Πόσα r'n'b άλμπουμ βγαίνουν το χρόνο, αν βγάλει αυτή ακόμα ένα ποιος θα το καταλάβει; Εκτός από μερικές καλές στιγμές, το "This Is The One" είναι εντελώς προβλέψιμο. Παρόλα αυτά έχει καλή ροή και ακούγεται ευχάριστα. Κατά τη γνώμη μου όμως ωχριά μπροστά στο "EXODUS". Όσο για το αν θα έχει διάρκεια, θα το διαπιστώσουμε σύντομα. 6.5/10

(Το εξώφυλλο είναι η απόλυτη φάρσα. Έχω βάλει fanmade στο rar.)


Track List:

1. On And On
2. Merry Christmas Mr. Lawrence - FYI
3. Apple And Cinnamon
4. Taking My Money Back
5. This One (Crying Like A Child)
6. Automatic Part II
7. Dirty Desire
8. Poppin'
9. Come Back To Me
10. Me Muero
11. Come Back To Me (Seamus Haji & Paul Emanuel Radio Edit)
12. Come Back to Me (Quentin Harris Radio Edit)

Utada Hikary - Merry Christmas Mr. Lawrence - FYI



Utada Hikaru - Dirty Desire



ΥΓ: Υπενθυμίζω ότι όλα τα τραγούδια είναι στα αγγλικά.

6 comments:

Anonymous said...

2 ALBUMS in 1 LINK:

http://www.zshare.net/download/570480656f9ffe8f/

password: neverlandean.blogspot.com

ProFyLaKtiKo said...

Mr. Lawrence - FYI και το Apple And Cinnamon είναι τα αγαπημένα μου :)

Jagon said...

OMG!!!Το Exodus είναι εκπληκτικό!!!!Έπαθα!!!

Προβλέπω το επόμενο post(hope so at least!:

BoA...

Tom said...

Επιτέλους νέο ποστ γιατί σιάχτηκα με τη Βελούδα. Το σινδί της Ουστάδας λοιπόν μου φάνηκε πολύ ενδιαφέρον! Ίσως γιατί το άκουσα μετά την ΜπόχΑ και δε θα μπορούσε να είναι χειρότερο. Σίγουρα θα ακούσω αρκέτα. Για τη ΜπόΑ πάλι δεν το βλέπω...

ethanandthecity said...

ela araxnes epiase auto to post, anevase kati allo :-P

Neverlandean said...

ProFyLaKtiKo, oh I converted you! :D :D :D Καλές επιλογές.

Jagon, θα έρθω να συμφωνήσω για το EXODUS. Για τη BoA σε λίγο, πάντως δεν είναι αυτό που περίμενα... δυστυχώς.

Tom, χμμ έχεις να πέσει πολλή Βελούδα ακόμα! Αν είναι δυνατόν να σου άρεσε αυτό και όχι το HEART STATION!!

Ethan, θα σου αφιερώσω ποστ στο μέλλον εσένα να μάθεις να κάνεις παράπονα.