Wednesday, December 10, 2008

Utada Hikaru: ULTRA BLUE + HEART STATION

First name: Hikaru
Last name: Utada
Χαϊδευτικό: Hikki
Mood: Apathetic (LOL no that was a Mr.F tribute)
Mood: Optimistic / Inspirational
Genre: Alternative (or something) Dreamy Pop

Αν υπάρχει μια j-pop καλλιτέχνιδα που είναι με τον ένα ή τον άλλο τρόπο γνωστή εκτός Ιαπωνίας, αυτή είναι η Utada Hikaru. Είτε ως όνομα είτε λόγω του Kingdom Hearts, η Hikki είναι συνήθως το πρώτο δείγμα ιαπωνικής μουσικής που ακούει κανείς. Τώρα που το σκέφτομαι κι εγώ αυτήν είχα πρωτοακούσει στο "COLORS" σε ένα ποστ που έκανε ο Mr.F πριν από κάτι αιώνες. Από τότε πέρασαν μήνες, άπειρες μουσικές, πολλή Namie και αρκετή Ami και Kumi για να καταπιαστώ ξανά μαζί της - φταίει και λίγο ο Oni και λίγο Cookie. Και οι συνέπειες ήταν καταστροφικές! Η Hikki εύκολα βρήκε το δρόμο της για τη λίστα των life-long favorite τραγουδιστριών μου και θεωρείται δεδομένο ότι θα ακούσω κάτι δικό της κάθε μέρα. She's so damn addictive!

Η διαφορά της από τις υπόλοιπες j-divas είναι το ότι γεννήθηκε και έζησε τα πρώτα χρόνια της ζωής της στη Νέα Υόρκη. Προερχόμενη από οικογένεια με πλούσια μουσική παράδοση, άρχισε να ηχογραφεί τραγούδια από την ηλικία των 12 ετών. Το 1998 κυκλοφορεί την πρώτη της δισκογραφική δουλειά με τίτλο "Precious", χρησιμοποιώντας το ψευδώνυμο Cubic U. Το άλμπουμ αποτυγχάνει και η Hikki μετακομίζει στο Τόκιο που θα είναι και η αρχή του μουσικού ταξιδιού της.

Το 1999 βγαίνει το "First Love" και η απήχησή του είναι ανεπανάληπτη. Παραμένει μέχρι σήμερα το άλμπουμ με τις περισσότερες πωλήσεις στην μουσική ιστορία της Ιαπωνίας που φτάνουν πάνω κάτω τα 8 εκατομμύρια, εκ των οποίων τα 2 τα πούλησε την πρώτη κιόλας εβδομάδα. Έγινε 32 φορές πλατινένιο, έμεινε για 6 εβδομάδες στο Νο 1 και συνολικά 84 εβδομάδες μέσα στο chart. Αξίζει να σημειωθεί ότι οι στίχοι και οι μουσικές είναι γραμμένες αποκλειστικά και μόνο από την ίδια. Και όλα αυτά πριν καν ενηλικιωθεί. Συνήθως τέτοια ξαφνική επιτυχία σημαίνει απότομη προσγείωση στη συνέχεια. Αλλά όχι. Τα 4 singles που έβγαλε για την προώθηση του δεύτερου της άλμπουμ "Distance", έφτασαν στο #1 και πούλησαν πάνω από 1 εκατομμύριο κόπιες το καθένα. Το "Distance" κυκλοφόρησε το 2001 και την πρώτη εβδομάδα πούλησε 3 εκατομμύρια αντίτυπα, στερώντας έτσι την πρώτη θέση από την Ayumi Hamasaki (βέβαια τη δεύτερη εβδομάδα άλλαξαν λολ). Η 4η θέση στον πίνακα με τα πιο εμπορικά άλμπουμ της Ιαπωνίας ανήκει στo συγκεκριμένο δίσκο.

Την περίοδο 2002-2003 η Utada σιγοτραγουδιέται από κάθε καμένο video gamer αφού το single "Hikari", μεταφρασμένο σε "Simple and Clean" γίνεται το theme song του παιχνιδιού - φαινομένου Kingdom Hearts. Το "Hikari" μαζί με τα υπόλοιπα 3 singles του αυτής της περιόδου, σηματοδοτούν την μικρή - ομολογουμένως - στροφή της Hikki σε πιο experimental μονοπάτια αλλά μη φανταστείς τίποτα ακραίο. Η μελωδικότητα παραμένει πάντα το κύριο χαρακτηριστικό της μουσικής της. Ο τρίτος δίσκος με το όνομα "DEEP RIVER" κατέλαβε την 8η θέση ανάμεσα στα πιο εμπορικά άλμπουμ της Ιαπωνίας ever. Δηλαδή μέχρι το 2003 η Utada έχει πουλήσει ένα σκασμό cd, έχει πάρει άπειρα βραβεία και έχει κερδίσει την αγάπη του Ιαπωνικού (και όχι μόνο) κοινού. Πες μου, στην Ψωροκώσταινα όταν γινόταν κάτι τέτοιο δε θα λέγαμε όλοι να τη στείλουμε για "διεθνή" καριέρα; Ε έτσι έκανε κι αυτή.

Το 2004 υπέγραψε συμβόλαιο με την Def Jam και στηριζόμενη στις δικές της συνθετικές ικανότητες και στη μικρή συμβολή του Timbaland, κυκλοφορήσε το δεύτερο αγγλικό της άλμπουμ με τον τίτλο "Exodus". Με λίγα λόγια να πούμε ότι ήταν τρελό flop, έφτασε με το ζόρι στο #160 του Billboard, ενώ την ίδια και χειρότερη τύχη είχε στην Αγγλία. Στην Ιαπωνία όμως τα πήγε πολύ καλύτερα αν και υποτίθεται ότι οι παραδοσιακοί fans σοκαρίστηκαν από την αλλαγή στο στυλ της. Καλά μαλακίες, καθόλου ακραία δεν ήταν η αλλαγή. Δε θα πω πολλά για το "Exodus" γιατί προορίζεται για ποστ μόνο του αλλά σημαντικό είναι ότι τα αγαπημένα μου τραγούδια απ' αυτό είναι τα 2 που έγραψε η Hikki μαζί με τον χοντρό. ikr?

Μετά το flop γύρισε στο Τόκιο και κυκλοφόρησε μια συλλογή με όλα τα singles της μέχρι τότε η οποία κλασσικά έγινε πολλαπλά πλατινένια - τι βαρετό. Which brings us to 2006 και στην πραγματική αρχή του ποστ. Όλα τα παραπάνω ήταν πρόλογος. Well sorta. Anywayz, "ULTRA BLUE" λέγεται η 4η δισκογραφική της δουλειά στην Ιαπωνία και η πρώτη που αξιώθηκα να ακούσω. Ήμουν προκατειλημμένος σχετικά με το είδος της μουσικής της (τι πρωτότυπο) αλλά να, έβαλα να ακούσω το "ULTRA BLUE" και έγινε αυτό: έπαιξε το "This Is Love" και λέω δεν είν' κακό. Έπαιξε το "Keep Tryin'" και λέω δεν είν' καθόλου κακό! Έπαιξε το "BLUE" και ήξερα ότι κάτι είχε συμβεί. Επιφυλάσσομαι να πω ότι η Hikki είναι η Bjork της Ιαπωνίας γιατί α) πόση Bjork έχω ακούσει αλήθεια και β) η Hikki δεν είναι παράφωνη. Μια αρκετά καλή σύγκριση που βρήκα ακούγοντας κάποια από τα κομμάτια του άλμπουμ είναι η Siobhan Donaghy. Όλο το cd διακατέχεται από μια "υγρή" αίσθηση και το μόνο παρόμοιο που μπορώ με σιγουριά να πω ότι έχω ακούσει είναι το "Ghosts". Εκείνο βέβαια είναι κατά τι πιο μυστηριώδες ενώ αυτό αγγίζει τα όρια του mellow σε κάποια σημεία. Ειδική μνεία αξίζει το "Keep Tryin'" - απλά υ-π-έ-ρ-ο-χ-ο τραγούδι, τέλειο για τις ηλιόλουστες μέρες ή τις μέρες που θες να φύγεις απ' όλους και απ' όλα (boy, do I have these ones). Άλλα highlights είναι φυσικά τα προαναφερθέντα "This Is Love" και "BLUE", το "COLORS", "One Night Magic", "Be My Last" και το "Passion" που μεταφρασμένο σε "Sanctuary" έγινε το theme για το sequel του Kingdom Hearts. Highly recommended.


Track List:

01. This Is Love
02. Keep Tryin'
03. BLUE
04. Nichiyo no Asia (Sunday Morning)
05. Making Love
06. Dareka no Negai ga Kanau Koro (When Someone's Wish Comes True)
07. COLORS
08. One Night Magic (feat. Yamada Masashi)
09. Kairo (Sea Route)
10. WINGS
11. Be My Last
12. Eclipse (Interlude)
13. Passion

Utada Hikaru - Keep Tryin'




2008. "HEART STATION". A million copies. 15 million downloads. Fight the Blues. HEART STATION. Beautiful World. Gentle Beast Interlude/Celebrate. 虹色バス (Niji-iro Basu). テイク 5 / Teiku 5 / Take 5.

Take 5




Collapsing on top of the cold grass
I want to hide my burning body

These mid-winter constellations are my lovers
I have been waiting all this time

My mood today is the highest
Like the sky that has no despair nor hope
I want to be translucent

If we do not meet, we won’t fight
With no chance for disillusionment

The wind that is like a knife
Helping to increase my speed
Take 5

What version of myself makes me happy?
Like the sky that has no success nor failure
I want to be translucent

Take off my coat and step inside
With no beginning and no end
I want to live this day we call today honestly

Μιλάει για το θάνατο. Στο τέλος θα το καταλάβεις.
Δεν έχω να γράψω κάτι άλλο γι' αυτό το cd. A classic.


Track List:

01. Fight The Blues
02. HEART STATION
03. Beautiful World
04. Flavor Of Life -Ballad Version-
05. Stay Gold
06. Kiss & Cry
07. Gentle Beast Interlude
08. Celebrate
09. Prisoner Of Love
10. Take 5
11. Boku Wa Kuma (I'm a Bear)
12. Niji-iro Basu (Rainbow-coloured Bus)
13. Flavor of Life

13 comments:

Anonymous said...

ULTRA BLUE
http://rapidshare.com/files/172168531/U_T_A_D_A_U_B.rar

or

http://www.zshare.net/download/52544015f2869902/

pass: neverlandean.blogspot.com


HEART STATION

http://rapidshare.com/files/172168626/U_T_A_D_A_H_E_A_R_T_S_T_A_T_I_O_N.rar

or

http://www.zshare.net/download/522561471ab5f935/

pass: neverlandean.blogspot.com

Jagon said...

Let's see...Το βάζω να κατέβει και κοιμάμαι...Εχω σχολείο αύριο...ΣΧΟΛΕΙΟ!!!!ΧΑΧΑΧΑΧΑΧΑΧΑ!!!
Γιατί γράφεις πιο "κρύα" σε αυτό το post?Έγινε τίποτα?

Neverlandean said...

I'm not in a posting mood lately. Και μερικές μουσικές δε μου βγαίνουν με λόγια. :S

oni said...

Kai poios sthn eixe ma8ei thn despoinida Utada? E???? :P

The Espressionist said...

na perasw na pame gia sushi?
exw mia laxtara ksafnika! :P
smak neveriňo! :)

comingThrough said...

to Blue to latreuo!!!:D
katebaso k to heartStation

Its-TomGR-bitch said...

Αχ πες και πως τον λεμε, πως τον λεμε... FATADAAAAA. Ο αλλος τον ειπε δεσποινιδα, ROFLLLLLLLLLLLLL

Jagon said...

Καλούλα είναι...Δεν συγκρίνεται με Namie και Kumi αλλά είναι ok!

ethanandthecity said...

Συμπαθέστατη η ξεκωλίτσα Γιαπωνεζούλα

Neverlandean said...

Oni, εντάξει πια σου το δώσαμε το credit! :P

The Espressionist, πέρνα αλλά δεν ξέρω αν θα βάλω ωμό πράγμα στο στόμα μου, πόσο μάλλον ψάρι. oh wtf lets go!

comingThrough, το HS νομίζω ότι είναι καλύτερο ως σύνολο. :P

Tom, σωστά δεν είναι δεσποινίδα είναι Κιουρία! H κιουρία των black forest. :P

Jagon, δε συγκρίνεται γιατί είναι εντελώς άλλο είδος.

Ethan, όχι και ξεκωλίτσα! Αφού είναι σεμνή (in other words μπάζο).

mr. F said...

I won't have to download them thanks to you! :*

Going on my iPod for listening!

darkenlight said...

Όχι ότι έχω κανένα πρόβλημα με την κοπέλα.... αλλά μπροστά στην Bjork είναι επιεικώς μπάζο.
Να επισημάνω ότι η παράφωνη χωρίς συμβιβαστικές επιλογές και όμορφη εξωτερική εμφάνιση κατάφερε να κάνει όσα δεν μπορεί να ονειρευτεί καν η Hikki? Τόσο σε κριτικές όσο και σε πωλήσεις....

Neverlandean said...

Uhm, πώς συγκρίνεις τις πωλήσεις μιας που έχει διεθνή καριέρα (και την έχουν προωθήσει για να έχει διεθνή καριέρα, φαντάζομαι θα συμβιβάστηκε καλά τότε) και μιας που κάνει καριέρα μόνο στην Ιαπωνία; Επίσης αν το πάρουμε αναλογικά, η Utada έχει 3 άλμπουμ μέσα στο top 10 των πιο εμπορικών ever στην Ιαπωνία. Επίσης ό,τι έχει βγάλει έχει πουλήσει πάνω από εκατομμύριο. Νομίζω ότι είναι αρκετά. Αλλά και να μην πουλούσε ελάχιστη σημασία έχει. Φωνητικά την ξεσκίζει τη Μπτζόρκ όποτε θέλει.

Συμβιβαστικές επιλογές σημαίνει να γράφεις μόνος σου τους στίχους και τη μουσική σου; Ή το να είσαι χοντρή και άσχημη; Τότε ναι, ντροπή σου Hikki.

Όσο για τις κριτικές, you have no idea...