Sunday, August 3, 2008

Ami Suzuki: DOLCE

Επιτέλους ξεκολλάμε για λίγο από τη θεσπέσια Namie για να πάμε σε μια άλλη πολύ ενδιαφέρουσα περίπτωση της j-pop σκηνής, τη γλυκιά Ami Suzuki. Η ιστορία της είναι πολύ ενδιαφέρουσα και μάλλον όλες οι γιαπωνέζες ντίβες έχουν "βρώμικο" παρελθόν σε αντίθεση με τις δικές μας που παντρεύονται άσχημους λατίνους, γεννάνε δίδυμα και τις ξεχνάνε όλοι. Το σίγουρο είναι ότι η Ami Suzuki του 2008 καμία σχέση δεν έχει με το κοριτσάκι που έπιασε κορυφή στα τέλη της δεκαετίας του '90. Αλλά ας τα πάρουμε από την αρχή.

Λοιπόν, κάπου εκεί το '97 με '98 που στην Ελλάδα ζούσαμε αγνές στιγμές γέλιου με τη Χριστίνα, τον Αντώνη και τη Ντορίτα, στην Ιαπωνία είχαν ήδη αρχίσει οι πρώτοι μουσικοί διαγωνισμοί τύπου American Idol. Έναν τέτοιο κέρδισε και η Ami στα 15 της χρόνια και υπέγραψε έτσι συμβόλαιο με τη Sony. Το πρώτο της single "love the island" έφτασε στο #5 ενώ το πρώτο της άλμπουμ "SA" ήταν μέσα στα δέκα πιο εμπορικά άλμπουμ του 1999. Η καλή της πορεία συνεχίστικε με το δεύτερο και τρίτο άλμπουμ της "infinity eighteen vol.1" και "Infinity Eighteen Vol.2" που βγήκαν το 2000 με δυο μήνες διαφορά - έχουνε άλλα συστήματα εκεί στην Ιαπωνία, δεν είναι όπως εδώ που μόλις βγάζουν οι μοσχάρες άλμπουμ μετά κάθονται και τα τσεπώνουν. Εκεί μόλις βγει καινούριο άλμπουμ μετά από ένα τρίμηνο βγαίνει καινούριο single για το επόμενο!

Anyway, τους ένδοξους εκείνους καιρούς οι φυλλάδες την ήθελαν αντίπαλο της ανερχόμενης Ayumi Hamasaki. Οι δυο τους έχουν επανειλημμένα αρνηθεί ότι υπήρξε ποτέ αντιπαλότητα αλλά δε βαριέσαι μωρέ, ίσα ίσα να περνάει η ώρα με τα κουτσομπολιά. Φυσικά οι πορείες τους από κει και πέρα ήταν τελείως διαφορετικές. Η Ayumi έγινε το μεγαλύτερο όνομα της j-pop σκηνής και παραμένει μέχρι σήμερα - αν και εμένα σόρι αλλά δε μου αρέσει. Η Ami όμως έμπλεξε. Το 2000 η εταιρία AG Communications που της έκανε το managing (νομίζω, δεν έχω καταλάβει ακριβώς τι ρόλο βαρούσε) κατηγορήθηκε για φοροδιαφυγή. Το πόσο συντηρητούκλες είναι οι Ιάπωνες το έχουμε ξαναπεί. Ε από φόβο μήπως αμαυρωθεί η άσπιλη εικόνα της Ami από το σκάνδαλο, οι γονείς της έκαναν μήνυση στην εταιρία κατηγορώντας της ότι έφαγε λεφτά απ' το παιδί τους. Φυσικά αυτό είπαν στον κόσμο γιατί αυτό που ήθελαν πραγματικά ήταν να σπάσει το συμβόλαιο της με την εταιρία και να απομακρυνθεί έτσι τελείως από την υπόθεση.

Τελικά οι Suzuki δικαιώθηκαν και το συμβόλαιο έσπασε αλλά η πρόφαση της μήνυσης θα ανάγκαζε την εταιρία να δώσει στη δημοσιότητα τα οικονομικά της, πράγμα που αρνήθηκε. Αυτό οδήγησε σε δεύτερη μήνυση που όμως απορρίφθηκε από το δικαστήριο. Οι εφημερίδες ανέφεραν ότι πίσω από την ιστορία της φοροδιαφυγής κρύβονταν υψηλά ιστάμενα πρόσωπα, ανάμεσά τους και πολιτικοί, και το δικαστήριο έκανε τα στραβά μάτια. Τελικά ο διευθυντής της AG πλήρωσε ένα πρόστιμο και δεν έκανε ούτε λεπτό στη φυλακή. Η Ami όμως ήταν επισήμως blacklisted!!! Κι αυτό γιατί κανένας δεν ήθελε να συνεργαστεί με μια καλλιτέχνιδα που σέρνει τέτοια βαριά υπόθεση στην πλάτη της και επιπλέον οι Ιάπωνες δε θεωρούν σωστό να κοντράρεσαι με τους ανωτέρους σου - ω ναι!

Τέσσερα χρόνια πέρασαν χωρίς να συμβεί τίποτα μέχρι που η Sony έληξε το συμβόλαιό της με το κορίτσι. Και εκεί που όλοι πίστευαν ότι όλα τελείωσαν, ο Max Matsura της avex trax την καπάρωσε, δίνοντας έτσι τέλος στο καταραμένο blacklisting. Πλέον η Ami βρισκόταν στην εταιρία με τα μεγαθήρια της j-pop (Namie Amuro, Ayumi Hamasaki, Koda Kumi etc) και το 2005 κυκλοφόρησε το "AROUND THE WORLD". Φυσικά μετά από τέτοιο διάστημα απουσίας οι fan είχαν κάνει φτερά και πλέον οι στόχοι ήταν πολύ χαμηλότεροι από τον πήχη του εκατομμυρίου. 60.000 ήταν οι πωλήσεις για το come-back της Ami και μόλις 11.000 για το "CONNETTA" του 2007. Πέρα από τα νούμερα όμως, το πιο ενδιαφέρον ήταν η σταδιακή μεταμόρφωση της σε electro / disco / house performer που ολοκηρώθηκε φέτος την άνοιξη με την κυκλοφορία του καταπλητικού "DOLCE". Μπορεί τα 10.000 αντίτυπα να μην είναι κάτι σημαντικό αλλά η νέα γενιά fans που έχει φέρει αυτή η μεταστροφή καθώς και το ότι απασχολεί πάλι τα μέσα μπορεί στο μέλλον να της ξαναδώσει (κάποια από) την αρχική της δόξα.

Το "DOLCE" είναι ένα μικρό αριστούργημα, πολύ διαφορετικό από τον ήχο της Namie, που θα το λατρέψει όποιος κινείται σε πιο electro-dance μουσικούς δρόμους. Ασυγκράτητο από το πρώτο κιόλας τραγούδι, χρησιμοποιεί αφειδώς ηλεκτρονικά τερτίπια για να δημιουργήσει χορευτικές μελωδίες και τις συμπληρώνει με vocoder ("FREE FREE"). Η Ami δεν δίστασε καθόλου να πειραματιστεί με καθαρά club ήχους που έχουν λίγους στίχους και πολλή μουσική ("feel the beat"), να διασκευάσει γνωστά τραγούδια ("Potential Breakup Song") και να συνδυάσει ηλεκτρονικά και αληθινά όργανα σε απροσδιορίστου είδους κομμάτια ("Bitter...", "If"). Το καλύτερο βρίσκεται στη μέση, από το "SWEET DANCE" που είναι όνομα και πράγμα, στο 'μεσημέρι-στην-παραλία' "THe WeekeND" κι από κει στο peak του CD που δεν είναι άλλο από το "SUPER MUSIC MAKER" - ειλικρινά απορώ πώς η Kylie έχει αφήσει ανεκμετάλλευτα τέτοια τραγούδια. Από κει και πέρα η πορεία είναι αντίστροφή αφού ξαναγυρνάμε σε πιο smooth dance μελωδίες ("MUSIC", "Stereo Love") και μετά το vocoder παίρνει δρόμο για να αρχίσει η pop. Τα τρία κομμάτια με τους ιαπωνικούς τίτλους δίνουν την ευκαιρία να ακούσεις την πραγματική φωνή της Ami, χωρίς όμως να θυσιάζουν τον fun factor στο ελάχιστο. Είτε με hip-hop ιντερλούδια ("Ai no uta -Love Song-") είτε με χιουμοριστικές ερμηνείες ("Futari wa POP -Our POP-") είτε με την κλασική συνταγή της pop μπαλάντας ("Atarashi Hibi -New Days-"), το "DOLCE" δεν παίρνει σοβαρά τον εαυτό του ούτε και στα λιγότερο χορευτικά κομμάτια. Ένα καθαρά ανάλαφρο άλμπουμ που φτιάχτηκε για αγνή, απολαυστική, αληθινή διασκέδαση. Απολαύστε ανεύθυνα! ;)


Track List:

1. FREE FREE
2. feel the beat (album version)
3. Potential Breakup Song
4. Bitter…
5. SWEET DANCE
6. THe WeekeND
7. SUPER MUSIC MAKER (radio edit)
8. MUSIC
9. Stereo Love
10. Ai no uta (Love Song)
11. Futari wa POP (Our POP)
12. Atarashii Hibi (New Days)
13. If

Ο καλύτερος τρόπος που μπόρεσα να σκεφτώ για sampling ήταν να φτιάξω ένα medley με τις ανύπαρκτες ντιτζεϊκές μου γνώσεις και τη βοήθεια του άχρηστου MixMeister Fusion. Θα ακούσεις με τη σειρά αποσπάσματα από τα: FREE FREE, feel the beat, THe WeekeND, SUPER MUSIC MAKER, SWEET DANCE, Stereo Love.



Ami Suzuki - FREE FREE



7 comments:

Jagon said...

Ενδιαφέρον ακούγεται...Ο χρόνος θα δείξει...Πάντως περίμενα την Kumi Koda πρώτα κ όχι αυτήν.Τέσπα ας της δώσουμε μία ευκαιρία της καημένης,τόσα έπαθε (αν και η Namie πέρασε πιο πολλά με τον γάμο κ την δολοφονία της μητέρας της)...

P.O.V of a G said...

pio poly maresei auti aptin amuro. kai gia kapoio logo mou 8ymizei kai hilary duff. asxeto??
ante, perimenw tin kumi lol

x-promiscuousboy said...

Ειλικρινά, έχω εντυπωσιαστεί με την τρομερή περιγραφή της καριέρας της Ami Suzuki!! Αισθάνομαι ήδη φαν!!

Neverlandean said...

Jagon, όχι η Koda πάει τελευταία γιατί την έχω ακούσει λιγότερο από τις άλλες. Αλλά και η Ami είναι φανταστική (εγώ την προτιμώ προς το παρόν).

P.O.V of a G, εσύ το παρατράβηξες πάλι. Η Namie είναι καλύτερη! Hilary Duff?? Okaaay... :P

Έ ρε μπελάς με την Kumi.

x-promiscuousboy, έλα μην υπερβάλλεις! Απλά την έκανα λίγο πιο ενδιαφέρουσα από μια ξερή βιογραφία. :)

Jeff said...

ami's fun!! she's got some kylie in her ;) and they say "ayumi's rival" and about a fued with every big pop star. i enjoy ayumi but i'm not crazy about her.

another jpop artist you might want to check out is Nami Tamaki. her latest album "Don't Stay" is pretty good. and she has a compilation album "Graduation ~Singles~" that has some good tunes. her sound reminds me of ayumi but i like her.

Neverlandean said...

How can she be a ayu's (or anyone's) rival when her sales are so low? lol I love her, I think she's very funny and her music is cool - even the eurobeat albums.

Nami Tamaki, okay I'll keep that in mind thanx ^^

Anonymous said...

http://rapidshare.com/files/133418667/A_M_1_S_U_Z_U_K_1_D_0_L_C_E.rar

[The password is: neverlandean.blogspot.com]